Virus on the air

Date 20-05-2020

por Pierluigi Conzo

Também a poluição entre os fatores de propagação da Covid. Os resultados de uma pesquisa.

 

A distribuição geográfica desigual do vírus na Itália faz você pensar. Considerando que, como afirmam alguns autores, o vírus circulou na Itália bem antes da descoberta dos primeiros casos, por que o COVID-19 se espalhou principalmente em algumas províncias do norte? No entanto, trens e aviões de alta velocidade conectam a península em pouco tempo: fluxos intermináveis ​​de passageiros ou viajantes se movimentam - melhor, eles se movem - todos os dias entre as províncias italianas. Em uma pesquisa realizada com os colegas L. Becchetti e G. Conzo da Universidade de Roma "Tor Vergata" e F. Salustri da Universidade de Oxford, tentei analisar alguns fatores que, com base em estudos anteriores, podem ter um papel importante para a disseminação heterogênea do vírus no país.

 

Os principais fatores que analisamos - antes do advento do vírus - são, no momento, cinco. Em primeiro lugar, existem muitos estudos médicos que demonstram a existência de uma forte correlação entre a qualidade do ar e, em particular, a presença de poluição na forma de partículas. De acordo com esses estudos, a exposição prolongada a agentes poluentes enfraquece os alvéolos e os pulmões, tornando as pessoas mais vulneráveis ​​à inflamação do sistema respiratório e pneumonia. O Covid-19 parece se manifestar dessa maneira. Portanto, áreas mais poluídas, como algumas províncias do Vale do Pó, noroeste e nordeste, poderiam ter mais facilmente hospedado o vírus. Um estudo realizado por colegas de Harvard em cerca de 6 mil condados nos Estados Unidos, pouco antes do nosso, encontra uma associação positiva e significativa entre a exposição anterior a partículas finas, contágios e mortes por coronavírus.

 

O segundo fator que analisamos, novamente com base em estudos anteriores, é a temperatura: parece que o vírus prefere áreas mais quentes e úmidas. Os dados descritivos parecem endossar essa hipótese se observarmos a divisão norte-sul na Itália e entre Madri e outras regiões da Espanha; Da mesma forma, de acordo com a OMS, em 27 de março de 2020, o país da África com maior número de infecções é a África do Sul (com clima mediterrâneo), seguida pela Argélia, enquanto em outros países há apenas alguns casos de transmissão importada.

O terceiro fator é a presença de empresas artesanais na área. Os empregadores e empresários de pequenas empresas vivem em um ambiente muito competitivo com proteção social reduzida. Na maioria dos casos, são fornecedores de grandes empresas e geralmente têm pouco poder de negociação na cadeia de suprimentos, o que se traduz em piores condições de crédito comercial. Além disso, as microempresas e empresas artesanais estão em uma proporção mais alta no setor manufatureiro, com menos oportunidades de converter suas atividades em trabalho inteligente. As pequenas empresas podem ter uma propensão relativamente menor a parar durante a epidemia, precisamente devido ao maior risco de consequências econômicas adversas. Além disso, as províncias com um ambiente econômico particularmente vibrante também experimentam mais transações e interações sociais. Ambos esses fatores podem estar relacionados a uma maior disseminação do vírus.

 

O quarto fator preexistente ao vírus que levamos em consideração diz respeito à mobilidade e densidade, uma vez que essas características provinciais podem aumentar as chances de interação social e, portanto, a disseminação do vírus.

Por fim, vamos considerar a estrutura demográfica do vírus incluindo a porcentagem de residentes acima de 65 anos de idade na análise, pois essa faixa etária provou ser mais vulnerável ao vírus. Entre outras características demográficas provinciais, também decidimos estudar se a presença da comunidade chinesa na Itália pode estar associada à disseminação e mortalidade do vírus. As províncias com maior presença de chineses também podem ter tido mais trocas socioeconômicas com a China antes do surto do vírus. Independentemente da veracidade dessa hipótese, o fato é que os chineses na Itália foram freqüentemente sujeitos a discriminação durante os primeiros dias da epidemia de Covid-19, na forma de violência física e verbal (mesmo por alguns expoentes políticos). Nosso estudo tem como objetivo estudar a importância relativa desses fatores em termos de disseminação de vírus (casos positivos, dados da Proteção Civil) e mortalidade (dados do ISTAT). Além disso, como preliminar, também avaliamos se os bloqueios decididos primeiro independentemente pelas províncias e depois no nível central tiveram um papel na disseminação do vírus.

 

Antes de descrever os resultados, é necessário esclarecer que o que nossa análise estatística destaca são correlações entre fenômenos, por exemplo, qualidade do ar e disseminação de vírus. Nesta fase, ainda não somos capazes de estabelecer um nexo de causalidade que vai de um para o outro; Também existem muitos problemas relacionados a possíveis erros de medição nas variáveis ​​de contágio e mortalidade que usamos.

No entanto, os resultados preliminares mostram que os fatores que desempenham um papel importante são principalmente a qualidade do ar e a presença de empresas artesanais. O vírus parece se espalhar mais rapidamente e causar mais vítimas em províncias com valores relativamente altos de PM10 e PM2.5 e com pouco verde urbano por habitante, confirmando a hipótese de um possível vínculo entre exposição anterior à poluição e vulnerabilidade ao vírus. Além disso, o vírus parece ter encontrado terreno fértil em províncias com maior concentração de microempresas e empresas artesanais, provavelmente devido à maior atividade humana ligada a essas atividades e ao fato de serem difíceis de converter em trabalho inteligente. Além disso, encontramos uma correlação negativa entre as decisões de bloqueio que espalham o vírus: se essa correlação também implicar um nexo de causalidade, os resultados sugerem que o bloqueio parece ter sido eficaz na redução do contágio, mesmo que em 6 de abril de 2020 ainda não pareça ter tido efeitos sobre a mortalidade.

 

Se as correlações observadas fossem causalmente interpretáveis, nas quais estamos trabalhando, haveria boas notícias: podemos fazer algo para construir sociedades mais resistentes a choques pandêmicos desse tipo. Tal como? Se observarmos partículas finas, em nível regional, elas são produzidas principalmente pelo aquecimento doméstico, seguido por agricultura intensiva, transporte e produção industrial. Portanto, é necessário colocar o meio ambiente e o bem-estar da comunidade no centro do reinício, por exemplo, premiando as empresas nas áreas mais afetadas que fazem investimentos "verdes", estimulando a mobilidade sustentável e a eficiência energética, incentivando o trabalho inteligente ao lado de políticas para a redução da lacuna tecnológica e a reconciliação trabalho-família. E, acima de tudo, isso deve ser feito imediatamente: o bem-estar das pessoas não pode ser adiado para a fase 3, 4 ou 5.

 

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